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Martes, 29 Noviembre

Hallazgo científico: descubren una forma de neutralizar el Covid-19 en menos de un segundo

Un grupo de científicos de EE.UU. diseñó un sistema experimental para inactivar el coronavirus. Cómo podría aplicarse.

Un grupo de científicos de la Universidad de Texas A&M, en EE.UU., llevó a cabo un increíble hallazgo: unmodo de neutralizar el coronavirus causante del Covid-19 en menos de un segundo.

Los investigadores encabezados por Arum Han, profesor del Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática de la universidad, diseñaron un sistema experimental que podría resultar un punto de inflexión clave en medio de la pandemia.

Según recoge el artículo publicado en las noticias de Phys.org, el trabajo demuestra que la exposición del SARS-CoV-2 a altas temperaturas, incluso si dura menos de un segundo, puede alcanzar para neutralizar el Covid-19 de modo que ya no pueda infectar a otro huésped humano.

En el experimento los científicos calentaron a casi 72 grados Celsius la sección de un tubo de acero inoxidable, a través del cual pasaba la solución que contenía el coronavirus, durante aproximadamente medio segundo, enfriándola justo después.

De este modo, se dieron cuenta de que el proceso térmico es capaz de reducir la cantidad del virus en la solución en 100.000 veces, lo que bastaría para neutralizarlo y prevenir la transmisión en un tiempo mucho más corto de lo que hasta ahora se creía posible.

La aplicación de calor para neutralizar el Covid-19 fue demostrada anteriormente, pero en aquellos estudios se aplicaron temperaturas de entre uno y 20 minutos.

“Tenía curiosidad por saber cuán altas son las temperaturas que podemos aplicar en un período de tiempo tan corto y ver si podíamos inactivar por calor el coronavirus en muy poco tiempo”, explicó el profesor Han, coautor del estudio, quien opinó que “el potencial impacto es enorme”.

Qué sucederá ahora

Con la misión de mitigar la propagación del coronavirus que provocó una emergencia sanitaria en el mundo, los expertos creen que el descubrimiento podría implementarse en los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

Han también señaló que podría utilizarse para combatir otro tipo de virus que se extiende por el aire, como el de la influenza.

El próximo paso del equipo científico es construir un chip de prueba a escala de microfluidos que les permita tratar con calor los virus durante períodos de tiempo mucho más cortos.

El objetivo, claro está, apunta a identificar una temperatura que permita dejarlo inactivo incluso con breve tiempo de exposición.